chocolate peanut butter cake

Did you think I would make my comeboke to sugar consumption quietly? Oh, no… I have been waiting for this for quite a while (a month to be exact, but no one’s counting) and I have set my eyes upon this recipe for a long long time. I am telling you – this cake is delicious. It will blow your mind and you will crave for more as soon as you take your first bite. All the horror stories about calories, summer approaching, healthy diet will vanish once you let the peanut butter and the chocolate make a symphony in your mouth! Oh, fair well sugar ban! I am back!

CHOCOLATE PEANUT BUTTER CAKE

makes an 8 – inch triple-layer cake. Server 12 to 16.

cake

2cups all-purpose flour
2 ½ cups sugar
¾ cup unsweetened cocoa powder
2 teaspoons baking soda
1 teaspoon salt
1 cup unsalted butter, fresh
1 cup sour cream (you can use yogurt instead)
1 ½ cups water
2 tablespoons distilled white vinegar
1 teaspoon vanilla extract
2 eggs

peanut butter frosting

makes about 5 cups
10 ounces cream cheese, at room temperature
1 stick (4 ounces) of unsalted butter, at room temperature
2 1/2 cups confectioners’ sugar, sifted
2/3 cup smooth peanut butter
In a large bowl with an electric mixer, beat the cream cheese and butter  until light and fluffy. Gradually add the confectioner’ 1 cup at a time, mixing thoroughly after each addition and scraping down the sides of the bowl often. Contuniue to beat on medium speed until light and fluffy, 3 to 4 minutes.

chocolate-peanut butter glaze

makes about 1 ½ cups
8 ounces semisweet chocolate, coarsely chopped
3 tablespoons smooth peanut butter
2 tablespoons light corn syrup
½ cup half-and-half

In a bowl set over simmering water, combine the chocolate, peanut butter and corn syrup. Cook, whishking ofter, until the chocolate is melted and the mixture is smooth. Remove from the heat and wisk in the half-and-half, beating until smooth. Use while still warm.

instructions

Preheat the oven to 350 F and butter the sides and bottoms of three 8-inch round cakepans. Alternatively you can bake in in one pan, and once you’ve let it cool, you can cut it yourself with a long knife.

Put the flour, sugar, cocoa powder, baking soda, and salt into a large bowl. Combine well, add the butter and the sour cream and blend. Gradually beat in the water. Blend in the vinegar and vanilla. Whisk the eggs and beat until well blended. Scrape down the sides of the bowl and be sure the batter is mixed well.
Bake for 30-30 min, or until a toothpick inserted in the center comes out almost clean. Let cool in the pans for about 20 minuter. Invert onto wire racks carefully and let it cool completely. If you havent baked your cakes individually, slice your cake in 3 parts.
To frost the cake, place one layer on a cake stand or a large serving plate. Spread 2/3 cup of the peanut butter frosting evenly over the top. Repeat with the next layer.
Place the last layer on top and frost the top and sides of the cake with the remaining frosting.

Tip: let the frosting cool and then cover your cake with a final coating of frosting to create a smooth effect, because it is possible to get crumbles of your cake in your frosting. Also, once your cake is fully frosted, it helps to chill it again and let it firm up.

To decorate with the chocolate-peanut butter glaze, put the cake on a large baking sheet to catch any drips. Simply pour the glaze over the top of the cake, and using a spatula, spread it evenly over the top just to the edges so that it runs down on the sides of the cake in long drips.

Refrigerate, uncovered, for at least 30 minutes to allow the glaze & frosting to set completely.
Remove about an hour before serving.
enjoy
xx*

_____________________________________
Νομίζατε ότι θα έκανα την επιστροφή μου στην χώρα της ζάχαρης αθόρυβα? Μπά… Περίμενα αυτή τη στιγμή για αρκετό καιρό (ένα μήνα για την ακρίβεια, αλλά ποιος μετράει?) και έχω σταμπάρει αυτή τη συνταγή εδώ και πολύ πολύ καιρό. Αλήθεια σας λές – αυτό το cake είναι γευστικότατο. Θα ξετρελαθείτε και θα ζητάτε και άλλο, αμέσως μετά την πρώτη μπουκιά. Όλες οι ιστορίες τρόμου για θερμίδες, το καλοκαίρι που πλησιάζει, υγιεινή διατροφή… όλα αυτά θα εξαφανιστούν μόλις αφήσετε το φυστικοβούτυρο και την σοκολάτα να παίξουν μια πραγματική συμφωνία γεύσεων στο στόμα σας! Αντίο εμπάργκο ζάχαρης! I am back!
απολαύστε υπεύθυνα
xx*
CAKE ΣΟΚΟΛΑΤΑΣ ΜΕ ΦΥΣΤΙΚΟΒΟΥΤΥΡΟ
αυτή η συνταγή βγάζει ένα τριπλό cake διαμέτρου 20εκ. για 12 με 16 άτομα

cake

2 φλιτζάνια αλεύρι για όλες τις χρήσεις
1 ½ φλυτζάνια ζάχαρη
¾ φλιτζάνι κακάο, χωρίς ζάχαρη
2 κ.γ. baking soda
1 κγ. αλάτι
1 φλιτζάνι ουδέτερο φυτικό λάδι
1 φλιτζάνι sour cream (αν δεν βρίσκεται, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε γιαούρτι)
1 ½ φλιτζάνια νερό
2 κ.σ. λευκό ξύδι
1 κ.γ. βανίλια
2 αβγά

peanut butter frosting

φτιάχνει περίπου 5 φλύτζάνια
280gr τυρί κρέμα, σε θερμοκρασία δωματίου
110gr ανάλατο βούτυρο, σε θερμοκρασία δωματίου
2 1/2 φλιτζάνια ζάχαρη άχνη
2/3 φλιτζάνι φυστικοβούτυρο
Σε ένα μεγάλο μπολ, με ηλεκτρικό μίξερ, χτυπάμε το τυρί κρέμα και το βούτυρο μέχρι να γίνουν αφράτα. Σιγά σιγά προσθέτουμε την ζάχαρη, ένα φλιτζάνι τη φορά, και ανακατεύουμε καλά, τρίβοντας και τα τοιχώματα του μπολ μας, ώστε το μίγμα να ομογενοποιηθεί πλήρως. Συνεχίζουμε το ανακάτεμα με το μίξερ, στην μεσαία ταχύτητα, για 3 με 4 λεπτά.

chocolate- peanut butter glaze

φτιάχνει 1 ½ φλιτζάνια
225gr κουβερτούρα, κομμένη σε κομματάκια
3 κ.σ. φυστικοβούτυρο
2 κ.σ. μέλι
½ φλιτζάνια half-and-half (το half and half είναι ένα μίγμα γάλακτος και κρέμας γάλακτος, σε αναλογία 1:1)
Σε μπεν μαρί (ή σε αντικολλητικό κατσαρολάκι) βάζουμε την σοκολάτα, το φυστικοβούτυρο και το μέλι. Τα αφήνουμε να λιώσουν και να ομογενοποιηθούν, ανακατεύοντας τα συχνά, μέχρι η σοκολάτα να λιώσει και το μίγμα μας να γίνει λείο. Απομακρύνουμε από την φωτιά και ανακατεύουμε μαζί με το μίγμα μας και το half-and-half. Χρησιμοποιήστε το όσο είναι ζεστό.
οδηγίες
Προθερμαίνουμε τον φούρνο στους 180C και βουτυρώνουμε τις πλευρές και τον πάτο 3 ταψιών διαμέτρου 20 εκατοστών. Αν δεν έχετε 3 τσέρκια/ ταψιά στο σπίτι, μπορείτε να ψήσετε το cake ολόκληρο, και στην συνέχεια αφού κρυώσει να το κόψετε με ένα μακρύ μαχαίρι.
Τοποθετούμε το αλεύρι, τη ζάχαρη, το κακάο, την baking soda και το αλάτι σε ένα μεγάλο μπολ. Τα ανακατεύουμε καλά και προσθέτουμε το βούτυρο και το γιαούρτι. Σταδιακά προσθέτουμε και το νερό, ενώ όλη αυτή την ώρα χτυπάμε το μίγμα μας με ένα σύρμα. Προσθέτουμε το ξύδι και την βανίλια. Στη συνέχεια, χτυπάμε τα αβγά μας και τα προσθέτουμε στο μίγμα, συνεχίζοντας να ανακατεύουμε. Ξύνουμε τις πλευρές του μπολ, ώστε να αναμιχθεί καλά ολόκληρο το μίγμα.
Το ψήνουμε για 30 με 35 λεπτά, ή έως ότου όταν τοποθετήσουμε μια οδοντογλυφίδα στην μέση του cake μας, θα είναι σχεδόν τελείως καθαρή όταν την βγάλουμε. Το αφήνουμε να κρυώσει για 20 λεπτά και το γυρνάμε ανάποδα σε μεταλλική σχάρα, ώστε να κρυώσει τελείως. Αν δεν έχετε ψήσει το cake σας σε 3 μέρη, τώρα είναι η ώρα να το κόψετε.
Για να προσθέσεται το γλάσο, τοποθετήστε έναν όροφο από το cake σας σε μια μεγάλη πιατέλα και απλώστε πάνω του 2/3 του φλυτζανιού από το peanut butter frosting. Συνεχίζετε έτσι και με τις υπόλοιπες στρώσεις του cake σας. Τοποθετήστε τον τελευταίο όροφο του cake στην κορυφή και απλώστε το υπόλοιπο frosting στην πάνω πλευρά του cake σας και στα πλάγια.
Συμβουλή: αφήστε το frosting να κρυώσει λίγο και μετά καλύψτε το cake σας με την τελική στρώση του frosting, ώστε να έχετε ένα λείο αποτέλεσμα. Είναι πιθανό στην αρχή θρύματα από το cake σας να αναμιχθούν με το frosting σας. Επίσης, όταν βάλετε όλο το frosting στο cake σας, βοηθάει να το αφήσετε πάλι να κρυώσει και να σκληρύνει.
Για να διακοσμίσετε το cake σας με το chocolate-peanut butter glaze, τοποθετήστε το cake σας πάνω σε μια επιφάνεια που δεν σας πειράζει να λερωθεί, αφού είναι πιθανό να τρέξει η σοκολάτα και εκτός του cake σας. Απλα περιχίστε το glaze στην κορυφή του cake, και χρησιμοποόντας μια σπάτουλα, απλώστε το ομοιόμορφα στις άκρες, ώστε να τρέχει στις πλευρές του cake.
Μόλις τελειώστε, βάλτε το στο ψυγείο, χωρίς κάλυμα, για τουλαχιτον 30 λεπτά, ώστε το glaze και το frosting να καθίσουν καλά.
Βγάλτε το από το ψυγείο τουλάχιστον μια ώρα πριν το σερβίρισμα.

tiny fudge tarts

I haven’t made this recipe in probably 10 years!  And it is kind of hard for me to share it with you, since I have promised myself to stay away from sugar for a month. Oh yes, I had too much of an amazing ‘boiled’ cake (recipe to follow soon), and decided to let moderation into my life J. I repeat – for a month (no more, no less). Anyways, when I was in Jinior High I realised I could make my own cookies instead of buying them from the Super Market, and my English tutor, Mrs. Joni, used to work as a Home Economics Teacher. So she gave me this Betty Crocker’s Cook Book as a gift. Now that I look at it, I love all the illustrations and recipes (expect more from this book). Just to give you an idea of how graceously old it is, someone gave it to Mrs. Joni as a gift, before Mrs. Joni gave it to me, and it has a dedication writen on the front dating back in 1963! But, delicious fudge tarts will always be delicious fudge tarts, and sugar cravings will always be sugar cravings!
Enjoy!
xx*
ps. I promise not to eat any, while watching my family eat them. TINY FUDGE TARTS
1 ½ cups flour
¼ tsp. salt
½ cup butter or margarine
3 tbsp. water
1 tsp. vanilla
for fudge filling:
¼ cup butter or margarine
1 egg yolk
½ cup sugar
1 tsp. vanilla
¼ cup cocoa
½ cup flaked coconut
Heat oven to 350 F (180 C). Mix flour and salt; cut in butter.
Sprinkele with water and vanilla; mix well with fork or by using your hands.
Using ½ dough at a time, roll out 1/16” thick. Cut in small squares (preferably 2 ½”).
Spread 1 level tsp. Filling in the center of each square. Bring corners to center
and seal together. Place sealed side up or down on ungreased baking sheet.
Bake 15 to 20 min. Makes about 2 dozen tarts.
ΜΙΚΡΑ ΤΑΡΤΑΚΙΑ FUDGE
Δεν έχω φτιάξει αυτή τη συνταγή εδώ και δέκα χρόνια! Και είναι λίγο δύσκολο να την μοιραστώ μαζί σας, αφού έχω υποσχεθεί στον εαυτό μου να κάνω αποχή από την ζάχαρη για ένα μήνα. Ω ναι, έφαγα υπερβολικά πολύ από το καταπληκτικό ‘βραστό’ cake (η συνταγή θα ακολουθήσει λίαν συντόμως), και έτσι αποφάσισα να βάλω λίγο μέτρο στην ζωή μου J. Επαναλαμβάνω – έναν μήνα (ούτε λιγότερο, ούτε περισσότερο). Λοιπόν, όταν πήγαινα Γυμνάσιο κατάλαβα ότι μπορώ να φτιάχνω μόνη μου τα μπισκότα που τόσο μου άρεσαν, αντί να πηγαίνω να τα παίρνω από τα ράφια του Super Market. Και η δασκάλα των Αγγλικών, η κα. Joni, δούλευε ως δασκάλα Οικιακής Οικονομίας. Έτσι, μου έδωσε αυτό το βιβλίο μαγειρικής της Betty Crocker σαν δώρο. Τώρα που το κοιτάω, λατρεύω όλα τα σχέδια και τις συνταγές που περιλαμβάνει (να περιμένετε και άλλες συνταγές από αυτό το βιβλίο). Για να σας δώσω μια ιδέα του πόσο όμορφα παλιό είναι το βιβλίο αυτό: η κα. Joni το πήρε ως δώρο από μια φίλη της, πριν το χαρίσει σε εμένα, και η αφιέρωση που της έκανε η φίλη της έχει χρονολογία 1963! Αλλά, τα γευστικότατα ταρτάκια fudge, θα είναι πάντα γευστικότατα ταρτάκια fudge, και οι υπογλυκαιμίες θα είναι πάντα υπογλυκαιμίες!
Απολαύστε υπεύθυνα.
xx*
υγ. το υπόσχομαι ότι δεν θα φάω ούτε ένα, καθώς θα βλέπω την οικογένεια μου να τα καταβροχθίζει.
1 ½ φ.λ. αλεύρι
¼ κ.σ. αλάτι
½ φλ. βούτυρο ή μαργαρίνη
3 κ.σ. νερό
1 κ.σ. βανίλια
για την γέμιση fudge:
½ φλ. βούτυρο ή μαργαρίνη
1 κρόκος αβγού
½ φλ. ζάχαρη
1 κ.σ. βανίλια
¼ φλ. κακάο
½ φλ. τριμμένη καρύδα
Προθερμαίνουμε τον φούρνο στους 180 C. Ανακατεύουμε το αλεύρι και το αλάτι και προσθέτουμε το βούτυρο κομμένο σε μικρά κομματάκια. Ραντίζουμε από πάνω το νερό και την βανίλια και ανακατεύουμε καλά το μείγμα με ένα πιρούνι ή χρησιμοποιώντας τα χέρια μας. Χρησιμοποιώντας την μισή ζύμη κάθε φορά, την απλώνουμε σε φύλλο πάχους 5mm. Κόβουμε μικρά τετράγωνα (περίπου 4εκ.) και τοποθετούμε ένα γενναιόδωρο κ.γ. από την γέμισή μας. Κλείνουμε τις γωνίες στο κέντρο και κλείνουμε το ταρτάκι μας.
Μπορούμε να το ψήσουμε με την πλευρά που το κλείσαμε, είτε προς τα πάνω, είτε προς τα κάτω. Καλό είναι να τα τοποθετήσουμε σε αλουμινόχαρτο όταν τα ψήνουμε, για να μην μας κολλήσουν. Επίσης βοηθάει αν τα αλείψουμε με γάλα εβαπορέ, ώστε να ροδίσουν στο ψήσιμο.
Ψήνουμε για 15 με 20 λεπτά. Η συνταγή είναι για 2 περίπου ντουζίνες ταρτάκια.



mrs. despoina’s spinach pie

spinach pie
pie filling_
½ kg spinach
2 leeks
½ bunch of dill
1 bunch of Shepherd’s-needle (Scandix pecten-veneris)
1 bunch mediterranean hartwort
½ bunch of parsley
1/2 kg graviera cheese (or feta cheese) ,grated
1 tsp peper
1 egg (or 2)
1 cup olive oil
Note: There are millions of variations for this kind of pie. You can skip the cheese and the eggs, for example, and still it would taste the same! Your main goal is to have a tasty pastry along with a rich variety of greens. The graviera cheese is a very good option for this pie. In Greece they mostly use the feta cheese, but beacause it is very salty and its taste is very strong, you might want to skip that.
You start by washing the spinach, and softening it with salt.
Afterwards you wash all the other greens as well (two – three times) and you add the spinach and cut them in small pieces.
Then add the rest of the ingredients and mix well.

Pie pastry
½ kg yellow flour (and almost ½ kg of yellow flower for making the pastry leaves)
1/3 cup white vinegar
1 cup of water
1tbsp salt

We put all the ingredients together and start mixing it and working it with our hands for about 15 minutes. If the batter sticks to your fingers add more flour.
After the batter is homogenuous, we let it rest on a bowl covered with a towel, preferably at the warmest spot in our house, for approximately 20 minutes.

We cut off pieces from our batter, the size of a tennis ball, and start unfolding it on a surface that has lots of flour on it, so as not to have your batter sticking either on the table, or the rolling pin. The first 2 to 3 leaves that you will unfold will have to be larger than the pan you will be using (about 40cm wide), so that once you place them in, they are sticking out. Thus, in the end, you will use your base leaves in order to hold the pie together and close it nicely.


We cover our pan with olive oil and start placing the base leaves. After each leave has been placed, we spread some olive oil on top of it and then add the next leave. This is what you will have to do after placing each and every layer of your pie. Now that your 2-3 base leaves are in your pan (and sticking out of it) you add 1/3 of the greens mixture and then place a pastry leave on top of that (this will help absorb all the fluids that will come out of the greens, once they’re in the oven). We do the same thing for the rest of our mixture and then place 3 pastry leaves on top. Before placing the last 3 pastry leaves, we fold the base leaves on our pie, so as to hold it all together.

Cut the pie into pieces before baking, and place  in preheated oven at 200 C for 1 hour. When it starts getting golden brown, and is almost ready, use the resistances of your oven, so as to make sure the base of the pie is also baked nicely.

I know that you will have a hard time finding all those greens, but the truth is, that apart from the spinach and the leeks you can just add in whatever you like and whatever smells and tastes good, herbs, greens… you name it.
Enjoy
xx*

__________________________________________________________________

σπανακόπιτα
γέμιση
½ κιλό σπανάκι
2 πράσα
½ μάτσο άνηθο
1 μάτσο μυρώνι
1 μάτσο καυκαλήθρες
½ μάτσο μαϊντανό
½ κιλό γραβιέρα (ή φέτα, ή καθόλου) τριμμένη
1 κγ πιπέρι
1 αυγό (ή 2 ή καθόλου)
1 φλιτζάνι λάδι
Πλένεις το σπανάκι, και το μαραίνεις με αλάτι για να μαλακώσει
Ύστερα το ξεπλένεις και προσθέτεις τα υπόλοιπα χορταρικά και τα πλένεις όλα μαζί καλά.
Τα ψιλοκόβεις κ τα ανακατεύεις με τα υπόλοιπα υλικά και τα αφήνεις σε μια λεκάνη.
ζυμάρι

½ κιλό κίτρινο αλεύρι (και άλλο τόσο περίπου για το άνοιγμα του φύλλου)

1/3 φλιτζάνι ξύδι λευκό
1 φλιτζάνι νερό
1 πρέζα αλάτι
Δουλεύουμε το μείγμα για 15 περίπου λεπτά και προσθέτουμε αλέυρι, ώστε να μην κολλάει στα χέρια μας.
Το αφήνουμε για 20 λεπτά σκεπασμένο με μια πετσέτα να ξεκουραστεί, κατά προτίμηση στο θερμότερο δωμάτιο του σπιτιού.
Παίρνουμε κομμάτια λίγο μεγαλύτερα από ένα μπαλάκι του τένις και αφού αλευρώσουμε μια επιφάνεια, ανοίγουμε ένα ένα τα φύλλα. Προσθέτουμε συνεχώς αλεύρι, ώστε το φύλλο να μην κολλάει στο ξύλο ή το τραπέζι. Τα 2 – 3 πρώτα φύλλα που θα φτιάξουμε φροντίζουμε να είναι μεγαλύτερης διαμέτρου από αυτής του ταψιού μας (περίπου 40cm), ώστε να εξέχουν από αυτό. Έτσι, στο τέλος θα τα χρησιμοποιήσουμε για να αγκαλιάσουν την πίτα μας και να την συγκρατήσουν.
Καλύπτουμε με λάδι ένα μεγάλο ταψί και ξεκινάμε να τοποθετούμε τα φύλλα της βάσης. Αφού τοποθετήσουμε ένα φύλλο, λαδώνουμε την επιφάνειά του και στην συνέχεια τοποθετούμε το επόμενο. Αυτό θα γίνει για κάθε στρώση που μπαίνει στην πίτα μας, μέχρι και το τελευταίο. Σαν βάση έχουμε τα 2-3 μεγάλα φύλλα που ανοίξαμε και στη συνέχει βάζουμε το 1/3 της γέμισής μας και το καλύπτουμε με ένα φύλλο. Συνεχίζουμε φτιάχνοντας στρώσεις γέμισης – φύλλου (λαδωμένου) μέχρι να χρησιμοποιήσουμε ολόκληρη την γέμιση μας κ στο τέλος καλύπτουμε με 3 φύλλα. Πριν τοποθετήσουμε τα τρία τελευταία φύλλα διπλώνουμε τα φύλλα της βάσης που προεξέχουν από το ταψί μας, ώστε να συγκρατηθεί η πίτα.
Κόβουμε την πίτα ακτινωτά και την τοποθετούμε σε προθερμασμένο φούρνο στους 200 C για 1 ώρα και όταν είναι έτοιμη, γυρνάμε τον φούρνο στις αντιστάσεις, ώστε να ψηθεί και ο πάτος της καλά.
Καλή επιτυχία!
xx*